que es el pickleball

Pickleball: Descubre el deporte de moda y dónde se puede jugar en España

¿Cómo se juega al pickleball? ¿Las reglas son muy diferentes a las reglas del tenis o el pádel? ¿Cuántas personas pueden jugar en cada equipo? ¿Cuánto duran los partidos de pickleball? Descubre porqué este deporte de raqueta triunfa en Estados Unidos y engancha a miles de nuevos jugadores en España y América.

que es el pickleball

Los jugadores de tenis y al pádel necesitan conocer ya el nuevo deporte que hace furor en todo el mundo y llega a España y América. El pickleball nació en 1965 pero es ahora cuando se ha puesto de moda y engancha a aficionados de todas las edades, desde nuevos jugadores hasta famosos veteranos del tenis como John McEnroe y André Agassi. Gracias a su ritmo rápido y divertido, y a un espíritu muy relajado y social.

Nacido y llegado desde Estados Unidos, donde se ha convertido desde hace solo 2 años en todo un fenómeno deportivo y social que practican millones de jugadores. Clubs de pickleball que se abren todas las semanas, torneos profesionales, un auténtico negocio que llega ahora a Europa. Impulsado por famosos personajes que también se han apuntado al pickleball: Leonardo diCaprio, LeBron James, Will Smith, George Clooney...¿El secreto de su éxito? Fácil de aprender, ideal para todo tipo de físico y edad, rápido, vistoso, divertido. ¿Qué se esconde detrás del tiene el pickleball que atrapa a tanta gente que lo prueba?

El pickleball probablemente se impondrá al tenis.
Elon Musk

Qué es el pickleball

La verdad es que el pickleball es más antiguo que el propio pádel, ya que se inventó en 1965. Fue una lluviosa tarde de verano en Bainbridge Island, cerca de Seattle, donde tres padres de familia quisieron ponerse a jugar con sus hijos tres hombres de negocios en la pista de bádminton. Improvisaron un nuevo juego con unas palas de madera, una red de tenis y una pelota de plástico. La idea tuvo éxito y a los niños les encantó, tanto que ese mismo verano los vecinos se acercaban a la pista para jugar ellos también. Como no tenía nombre aún, la esposa de Joel Pritchard, uno de los inventores, propuso el nombre de pickleball. Y desde aquel día hasta hoy, tras pasar décadas como deporte minoritario y convertirse en una nueva ola que desde hace meses ha inundado Estados Unidos de pistas, clubs y millones de nuevos entusiastas.

El pickleball se juega con una raqueta o pala de superficie sólida, dura y lisa. Muy ligera – unos 250 gramos – fabricada en materiales como polímeros, fibra de carbono y grafito.

El pickleball tiene ese espíritu de los juegos populares creados por mentes imaginativas en unos momentos de genialidad. Como el propio baloncesto, nacido de la mente del profesor de gimnasia James Naismith allá por 1891. Deportes que crecen como la espuma porque son sencillos, baratos y fáciles de aprender a jugar. Por eso tienen tanto éxito una vez que saltan al gran público. El crecimiento del pickleball es exponencial y no para de crecer, llegando ya a Europa con grandes perspectivas de crecimiento.

La reciente pandemia ha influido también en el rápido crecimiento del pickleball en los 2 últimos años. El deseo de volver a practicar ejercicio al aire libre, de quedar con amigos para jugar unas bolas, de conocer nueva gente y hacer amistades en un ambiente relajado. La explosión de la fama de esta deporte de raqueta que solo practicaban algunos miles de aficionados que lo conocían, y que ahora suman millones de jugadores desde el fin total de las restricciones sanitarias. Otra ventaja frente a deportes de raqueta como tenis o pádel es que construir pistas de pickleball es más rápido y fácil que las pistas de pádel, que necesitan de paredes. Al pickleball se puede jugar en canchas de baloncesto o multiusos adaptadas, o en canchas de tenis, pintando nuevas líneas y con una red portátil de pickleball.

Cómo se juega al pickleball

¿Cómo se juega al pickleball? ¿Son muy distintas sus reglas a las reglas de deportes como tenis o pádel? ¿Cuántos jugadores pueden jugar en un partido de pickleball? ¿Cómo se apuntan los puntos, cuánto duran los partidos? En esta pequeña guía te vas a enterar enseguida de las principales características de este deporte de raqueta y red.

El pickleball tiene éxito porque permite mucho peloteo desde el primer momento, y porque aprender a jugar es sencillo y rápido. Te haces con una pala de pickleball, unas bolas, saltas a la pista, calientas un poco – muy importante para evitar lesiones – y enseguida puedes ponerte a pelotear en plan suave. Incluso antes incluso de conocer los golpes básicos y las reglas principales. Como el pickleball es menos exigente físicamente que tenis o pádel, se adapta a todos los perfiles físicos y edades: desde niños hasta jugadores de veterana edad. Las palas de pickleball son sólidas y con la superficie lisa, y están fabricadas de compuestos plásticos y materiales avanzados como fibra de carbono y grafito. Pesan poco, alrededor de 250 gramos, y tienen precios parecidos o inferiores a las palas de pádel.

En Estados Unidos se juegan Torneos de pickleball cada semana

La dinámica de juego y la técnica son similares a las del tenis, y aunque se puede jugar de forma individual uno a uno, lo más habitual es jugar dobles por parejas. Las medidas de la pista de pickleball son de 13,41 metros de largo por 6,10 de ancho. A ambos lados de la red – situada a una altura en el centro de 86 centímetros existen dos líneas horizontales que dividen la pista en dos zonas llamadas Zona de no Volea o «cocina», un área próxima a la red donde no se puede pisar y golpear la bola al mismo tiempo. Cada mitad del campo se divide en dos cuadros de saque, desde donde se realizan los servicios, como en el tenis. Desde las áreas de saque se inicia el juego sacando la pelota detrás de la línea de servicio, golpeando la bola por debajo de la cintura para lanzarla en diagonal, como en el pádel.

Después del servicio, la bola de pickleball debe botar una vez en cada lado de la pista – saque y resto – es la regla del doble bote en servicio. Una vez en juego, la manera de ganar puntos es como el tenis: si la pelota bota en la cancha propia dos veces o si no se devuelve la bola dentro de los límites del campo rival. En el pickleball solo anota puntos el equipo que saca, el servicio va cambiando de un equipo a otro según se gana o pierde la jugada. Cuando un equipo gana una jugada, se anota un punto si saca o recupera el saque si no estaba sirviendo. Se anotan los puntos uno a uno hasta llegar a un set de 11 puntos, jugándose generalmente al mejor de 3 sets.

foto de pickleball en polideportivo gallur madrid

En España cada vez se abren más pistas y clubs para jugar al pickleball, tanto en polideportivos públicos como en clubs privados. En la imagen, el mayor centro de pistas pickleball, abierto en las instalaciones del centro municipal Gallur, en Madrid.

Dónde jugar al pickleball en España

El pickleball es muy popular en Estados Unidos porque existen muchas pistas y clubs donde jugar. En España el pickleball lleva algunos años, pero solo era conocido por unos pocos aficionados que jugaban en pistas de tenis o multiusos. Con el crecimiento que tiene el pickleball en España se abren nuevas pistas en clubs de tenis y pádel, para satisfacer la demanda de nuevos jugadores que quieren probar el pickleball. Incluso existe una Asociación Española de Pickleball, que representa en nuestro país a la federación internacional y que organiza cada año el Open de España de Pickleball, como el próximo VIII Spain Pickleball Championship a celebrar en Salamanca en septiembre de 2023.

Los nuevos aficionados españoles al pickleball ya se cuentan por de miles, y si te quieres unir o simplemente probar a jugar, lo mejor es pasarte por nuestra sección de donde jugar para encontrar pistas y clubs en tu provincia y ciudad. Aquí encontrarás direcciones de pistas y clubs por toda España. No dejes de visitarla porque cada semana la actualizamos actualizarlas periódicamente para incluir nuevas pistas de pickleball que se ponen en marcha en las distintas zonas del país. En Madrid, por ejemplo, se acaban de inaugurar el mayor centro de pistas de pickleball de España, en el polideportivo Gallur del barrio de Arganzuela.

Equipo básico para jugar al pickleball

El equipamiento básico es muy sencillo: una pala, una bola y unas buenas zapatillas, ya que el calzado es muy importante para jugar bien y evitar lesiones innecesarias. Pásate por nuestra sección de Aprende Pickleball y nuestra tienda, donde te recomendamos palas de pickleball y calzado de pádel de las mejores marcas y comercios.

4 comentarios en «Pickleball: Descubre el deporte de moda y dónde se puede jugar en España»

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